terça-feira, 17 de junho de 2014

As cobras


Contra veneno de cobra
Jararaca (‘Bothrops jararaca’). Foto de Fernando Tatagiba/ Wikimedia Commons – CC BY 3.0


Renato Muniz Barretto de Carvalho

De todos os insetos venenosos, as cobras é que são as mais perigosas. Foi isso o que ouvi certa vez ao visitar um conhecido meu numa propriedade rural bem lá no interior de Minas Gerais. Era um experimentado vaqueiro de mais de 60 anos de idade. Dele ouvi também que matou muitas delas, não importando se tinham asas ou se eram rajadas, de uma cor só ou coloridas, com guizo ou sem guizo. Hoje, já não mata mais nada, segundo ele.

As cobras sempre povoaram o imaginário do habitante do meio rural no Cerrado brasileiro. Geralmente associadas a coisas ruins, a tragédias e traições, as cobras são consideradas culpadas, independente de julgamento justo ou não, de todas as mortes de gado, cavalos e cães ocorridos nas fazendas espalhadas por essa vastidão plana dos chapadões e das furnas inexploradas. E não há veterinário que consiga desmistificar e contrariar essa sina, pior ainda se vier com palavreado complicado, tais como Clostridium botulinum, toxinas bacterianas, esporos, Rubiaceae, morte súbita, etc. e tal.

Eu tinha um primo, fazendeiro dos grandes, que andava armado com um trinta e oito no porta-luvas da camionete. Numa estrada, ao se deparar com uma pobre rastejante, ele brecava bruscamente, sacava do revólver, apeava da boleia e disparava quantas balas fossem necessárias até atingir e ferir mortalmente o infeliz réptil. Eu até imaginava o cara soprando o cano fumegante do trabuco, como se tivesse saído vitorioso num duelo cruel. Só que a cobra sequer tinha sido informada das regras da contenda, e nem tivera chance de se defender. E, se ela ainda desse sinal de vida, ele entrava na camionete, dava ré e fazia questão de passar o pneu por cima da moribunda várias vezes. De onde vinha tanto ódio contra criaturas tão curiosas e bonitas? Que patologia estaria associada a um tal ímpeto? Que trauma de infância era responsável por tal atitude? Sei lá!

Meu pai, que era um sujeito pacífico, embora também andasse armado, preferia uma solução um pouco diferente quando acreditava que as cobras estavam de marcação contra o rebanho da fazenda. Ele contratava um benzedor para fazer o serviço de afastar as cobras. No dia combinado, eles chegavam à fazenda bem cedo, e antes do café preparado ainda na madrugada esfriar, lá ia o benzedor pro meio do mato, para as pastagens mais distantes e os recantos escondidos, com toda sua sabedoria e valentia. Não sem antes ter acertado com meu pai qual lugar da fazenda seria reservado às cobras. Sim, neste lugar nada de colocar gado ou fazer lavoura, melhor até era nem passar por perto. Nossa maior curiosidade de meninos era tentar descobrir se as cobras realmente estavam no local indicado. Nunca descobrimos. E o benzedor saia para o encargo, passava a manhã toda percorrendo a propriedade e quando voltava, exausto, dava garantia de um ano, pelo menos, sem ataques de ofídios. Geralmente funcionava, mas no ano seguinte, lá estava ele de volta que, por sinal, não cobrava pelo serviço. Mas meu pai fazia questão de pagá-lo, ora com um leitão, uma boa galinha poedeira, ou um saco de 60 quilos de arroz em casca.

Quando uma cobra tinha o azar de cruzar um matador, matar a cobra e mostrar o pau nunca era suficiente, o bicho tinha de ser exibido como um troféu e ficar uns dias pendurado num fio de cerca de arame farpado até desaparecer misteriosamente. Mas antes era carregado na ponta do pau que o matou pelo quintal para ser mostrado aos que por lá estivessem: velhos, mulheres, crianças, cachorros, frangos, patos e galinhas.

O costume das cobras é rastejar, o que, para o povo da roça, significa humilhação, mas é daí que vem o medo e a incompreensão, pois obriga o caminhante a olhar para o chão. Na distração do caminho, na escuridão das trilhas tortuosas é que o bicho ataca. Na verdade, não é a cobra que ataca, são os humanos, com um tamanho muito maior, que pisam a cobra e aí ela se defende, picando. Cobras geralmente não engolem gente, a não ser, nas selvas mais isoladas e nos brejos e veredas aonde ninguém vai, as sucuris e outras enormes serpentes lendárias, cada vez mais raras.

Um dia, um funcionário da fazenda dado ao consumo abusivo de álcool, foi a um povoado próximo buscar a branquinha e no caminho mesmo já vinha entornando tudo goela abaixo e não olhou bem a trilha. O resultado é que foi ofendido, como o povo fala, por uma jararaca muito brava segundo o próprio nos contou. Os vizinhos nos chamaram para prestarmos o devido socorro e saímos correndo para buscar o fulano. Bêbado como estava, sujo de terra, desorientado que só vendo, veio para o hospital tomar soro e ser medicado, mas não houve meio de convencê-lo a largar, um minuto sequer, a cobra, já morta, que o picara. Dizem que foi um custo, no pronto socorro, para os médicos fazê-lo desistir do pobre animal abatido.

Durou pouco a serviço da fazenda. Meia dúzia de filhos e esposa para cuidar, porém não resistia ao costume de gastar tudo o que tinha em cachaça nos finais de semana. Vez ou outra nós o encontrávamos pelos caminhos e ele, que não esquecia a história da cobra, contava tudo de novo: “eu peguei a danada e levei ela para tomar soro comigo no hospital!”

Não é só no chão e nas mãos de malucos que elas são encontradas. Sobem nas árvores, enrolam-se em bananeiras, adentram galpões e armazéns e, sem cerimônia, entram nas residências. Um dia, tinha uma cobra cipó enrolada no filtro de barro da nossa cozinha. Ao abrir a torneira para pegar água reparei num estranho fio negro, comprido, parecendo uma fita de câmara de ar. Ao perceber que era uma cobra, pulei assustado para trás e ela, certamente mais assustada do que eu, virou um corisco na cozinha. Pulava de um canto a outro, desesperada, tentando escapar. Foi uma verdadeira operação de guerra conseguir expulsá-la de casa. Cobras cipó são inofensivas, não têm veneno, mas vai explicar e entender isso num momento de surpresa e desatenção.

Elas exercem fascinação pelos hábitos discretos e silenciosos. São observadoras e não gostam de serem incomodadas. Quem gosta? Parece que são adeptas da sesta, o costume hispânico de dormir depois do almoço. Um dia, o vaqueiro meu conhecido, lá do primeiro parágrafo, me contou que ao passar por uma estradinha rural, deparou-se com uma jiboia esticada bem no meio do caminho. Diminuiu o trote do cavalo já se preparando para desviar e indagando se a cobra estaria morta ou só de passagem, quando percebeu que ela estava fazendo a sesta. Amarrou a montaria num poste e resolveu acordá-la, do contrário seria esmagada pelo primeiro veículo que passasse por ali, que é quase certo passaria por cima dela sem a menor compaixão. Desceu do cavalo, procurou um pedaço de pau qualquer e foi lá incomodar a distinta senhora. Cutucou um pouquinho e ela se mexeu vagarosamente. Cutucou de novo, meio que se desculpando e dizendo: “vamos, levanta e vai embora, senão você morre esmagada”. Aí vinha um carro no sentido contrário e ele no meio do caminho, na operação de salvar a jiboia, teve de se virar como guarda de trânsito e pedir que aguardassem um pouco. No carro tinha uma passageira que, ao entender o que ele estava fazendo, entrou em pânico. Ela gritava desesperada para que ele saísse dali senão a cobra ia lhe pegar, engolir, picar e mais as piores desgraças do mundo. Por um instante, confessou, ficou impressionado, percebeu o pavor da moça, mas conseguiu fazer com que a jiboia fosse buscar um outro lugar mais tranquilo para descansar. Terminada a operação, o carro passou e a mulher gritou: louco! Ele disse que devia mesmo ser louco por tentar salvar cobras de serem atropeladas.

Eu às vezes me pego pensando nessas coisas e me pergunto: se existissem mais cobras existiriam tantos ratos a comer o milho armazenado nos paióis? A urinar nos objetos, contaminar utensílios e transmitir doenças? As pessoas comprariam tanto veneno de rato que às vezes matam não só os ratos, mas cachorros, gatos e outros animais que comem os ratos envenenados e o próprio veneno?

Ah, cobras! Muitos de nós devem conhecer muitas histórias emocionantes de cobras. Contem pra gente.

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